大名鼎鼎的ElonMusk麾下的S

2019-11-09 19:30:26 来源: 天水信息港

大名鼎鼎的Elon Musk麾下的Space X很多人知道,此前它拿到Google大笔融资,估值百亿美元。相较之下,OneWeb则低调很多,而它的合作方们其实来头也不小,如维珍旗下提供亚轨道发射和飞行解决方案的Virgin Galactic、硬件支持方高通、飞行器提供商Honeywell Aerospace等等。抛开登月不谈,Space X和OneWeb在一件事上目标是一致的,那就是通过发射低轨小卫星,完成对地面局部区域的互联覆盖。题图是OneWeb给出的地球表面全范围覆盖示意图。

这种野心可以追溯到20年前,Globalstar和Iridium就是当时出现的公司。但它们的问题在距离地球较远,约为35000公里左右,导致速只有几十kbps,完全达不到我们现在对移动互联的要求。由于造价高,其价格也让人很难接受,Iridium公司有35美元的套餐,可以发150封电子邮件,15分钟语音通话。而Space X和OneWeb所谓的低轨卫星,大约在离地球公里的高空,以比地球自转更快的速度绕其飞行。

Space X之前公开计划发射700多颗低轨卫星,OneWeb给出的数字是648。这个数量级并不夸张,尤其考虑到覆盖到全球范围。但对于刚刚成功发射的Falcon 9的Space X来说,也很难短期内做到。所以,OneWeb首先着手的是大型灾难来临时的通讯络和互联解决方案。

具体来讲,OneWeb希望为当地带来约50兆/秒的速,除了要将低轨卫星调整到相应区域外,还需要在地面建一种多用型络终端,如下图所示可以直接安装在房顶上,采用太阳能供电,售价约为250美元。另外,为飞行中的飞机带来无线络也在OneWeb的计划之内,同样需要在机顶安装一种接收装置。

OneWeb的创始人Greg Wyler此前曾经与非洲卢旺达当地运营商合作,为这个城市带来个蜂窝络;也曾在Google主管卫星相关业务的项目;之后还创建了发射与Iridium类似的中轨卫星的络公司O3b。

为什么要在现在这个时间节点发展低轨卫星络呢?首先,商用卫星的各项技术趋于成熟:Space X的2B业务中包含为如Iridium的公司甚至NASA发射卫星,而OneWeb很可能使用合作方维珍的LauncherOne来发射自己的卫星。再者,一些大的互联公司如Google和Facebook受利益驱动,对于让地球上还有几十亿人用不到互联这件事比都是希望能让自己的业务到达更远的地方。

而这项大计划受到的阻碍却不仅仅是在技术上。除了在降低造价方面还有很长的路要走之外,还有一个绕不开的问题:能否获得国际通信协会的无线电波段许可权。目前,Space X尚未获得许可,而OneWeb通过O3b获得了特定频段的使用权。Space X正在研发一种用激光通信的方法,但据说可能被云层遮挡,影响传输效果。

竞争总归是好的,免得让奋战的团队过于孤独。OneWeb计划在2017年发射颗低轨卫星,如果做得到的话,这将是家将低轨卫星络实现商业化的公司。还有一些公司在试图用低轨卫星做别的事,如给地球拍照。我在想,除了发射技术,回收技术或许同样重要。

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